给美军送万民伞

万民伞,是过去官员离任时地方上的百姓乡绅颂扬其政绩的礼物,表示像伞一样荫庇百姓,上面因绣着赠送者(即出资人)的名字而称“万民”。这样的礼物不是所有官员都能收到的,如果“外国侵略军”收到万民伞,就更稀奇了。

看过一组照片,很明显拍摄于庚子事变结束不久,在先农坛的具服殿前,中国官民向八国联军中的美军统帅查飞将军赠送万民伞。当时随便搜了搜,没发现具体的背景资料,今天突然又想起这件事,灵感闪现,在当时美国远征军给国会的报告中记录了此事:1900年10月9日下午三点,一个中国官员组成的代表团携两顶红色丝绸制成的万民伞,以及鼓乐队前往先农坛拜会查飞将军,并在具服殿前举行了赠送仪式,一位官员还用流利得体的英文做了演讲,说道这两顶伞虽然并不值钱,但却是对美军官兵在北京维护地方治安,公平友好地对待地方百姓的感激和表彰。

这件事情我没在中文档案中找到记载,但美国军方的这个记录倒还算详细。总之,向外国占领军赠送万民伞这件事情很值得玩味。

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送万民伞的代表团到达先农坛具服殿外

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万民伞在风中摇摆

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查飞将军和中国官员

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参加仪式的美国官兵

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其中一具万民伞,可见“泽被”二字及捐资者姓名

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