尼泊尔, 1883-1884

下午看到新闻说尼泊尔地震了,震级从网络上最初说的7.7级很快更正为8.1级,加德满都损毁严重,喜马拉雅山雪崩,千人伤亡,好可怕!尼泊尔,这个喜马拉雅山下的小国,充满着神秘的,被很多人列为一生中必去的地方之一,不过我没有去过,我只看过那个地方的老照片。

尼泊尔最早的照片,我没有考证,不过比较早且成系列的照片,应该是英国人约翰·克劳德·怀特1883-1884年拍摄的。怀特(John Claude White, 1853-1918),出生在印度的加尔各答,他的母亲是位德国人,父亲曾在英国驻印军中担任军医。怀特最初在德国波恩接受教育,1876年从英国的皇家印度土木工程学院毕业成为一名工程师。毕业后他和一位英国驻印军军官的女儿结了婚,夫妻俩随怀特去印度的调令于1876年11月到了加尔各答,在那里的工部局工作,仍然担任土木工程师。怀特从没有接受过正规的军事训练,也没有政治或外交方面的培训,但是他一边筑路、修桥、建立通讯系统,同时又被指定为一名行政官员,负责一些外交上的工作。1888年,他被派往锡金,在那里一待就是近二十年,锡金最初的现代化建设都能追溯到他的身影。1903-1904年他随英国远征军进入西藏,1905-1908年又去了不丹。1908年,他因为健康问题退休并返回英国,1918年2月19日在伦敦病逝。

怀特什么时候开始摄影活动无法确定,但是从能发现的实物来看,他最早拍摄的照片是1883-1884在尼泊尔的加德满都短暂停留期间。他主要使用12×9 1/2英寸或12×7 1/2英寸的玻璃干片,目前存世两百多张照片,一部分用照片已经发黄褪色,但幸运的是他当时用铂金工艺制作了一批照片,这些照片中的大多数还保持着最初的状态。怀特前往尼泊尔的任务是勘探地形,为随后到来的英军营地选址。尽管1815年英国与尼泊尔签订了“塞格里条约”,强迫尼泊尔把南部大片土地割给东印度公司,并要求尼泊尔在内政和对外贸易方面接受英国的监督,但要进入加德满都仍然需要尼泊尔王国的许可,怀特是1883年被准入的仅有的5个外国人之一。在那儿的一年中,怀特拍摄了加德满都的主要建筑,被列入世界遗产的加德满都谷地的七组历史遗址和建筑群中,有6处都曾被怀特摄入镜头。

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远眺加德满都谷地,红框内是这次地震中倒塌的比姆森塔

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加德满都的巴克塔普尔王宫广场一角

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加德满都杜巴广场的湿婆雕塑

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尼泊尔王后和她的侍从们

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