宏化寺大机老人塔

曾经在某网站看到一张老照片,前景是一座平面八角七层砖塔,第一级较高,有丰富的装饰,辽金风格,周围没有其他建筑;中景是很多坟茔;远景是天宁寺塔。我曾经在天宁寺塔附近的一座居民楼上住了八年,站在阳台上就能清楚地看到天宁寺塔。我喜欢天宁寺塔,喜欢中国古塔,但是从来没注意过天宁寺塔附近有这样一座塔,它不可能隐遁到水泥森林里,因为北京有那么多的文物、古建爱好者,有的话他们肯定早就考察过了,那这座塔是什么塔?在什么地方?什么时候消失的?

在某网站发现的那张不知名小塔和天宁寺塔,能看到两塔中间的区域有很多坟茔

同样和我有这些疑问的还有黑龙兄,我们有过几次讨论都无果。后来在互联网上发现的一组1860-1870年间拍摄的老照片中又发现了这座塔的身影,因为拍摄时间更早,还能看到一座小的覆钵塔、一通赑屃驮石碑和城墙。

佚名拍摄于1860-1870年间

世界图书馆建立,在中国组下发布了一张1902年德国人绘制的北京地图。黑龙兄眼尖,注意到在天宁寺塔东南不远还有一个塔的标志,两塔之间是一大块坟地。我们一致认为那座不知名的塔应该就是之前照片里那座小塔。

世界图书馆里的那幅德国人1902年绘制的北京地图。左上篮圈是天宁寺塔,右下篮圈是不知名塔,中间都是坟地

昨天我翻看《日下旧闻考》,在卷三第1547-1548页有这样一段记载:

宏化寺在天宁寺东南,惟余一殿存,并寺额佛像俱亡之矣。殿后百余步有塔不慎高,然亦重檐七层,其第一层有石陷壁间,刻曰僧录司左善世大慈仁寺开山第一代住持傅曹洞宗师大机老人塔。寺西北隅林木中冢累累,遗碑尚存,大珰徐澄、王朝等所瘗也。(《行国录》)

又说:

宏化寺遗址去天宁寺东南不半里。殿今废,诸珰碑亦无有,大机老人塔尚存。

从中描述的位置、周围环境、塔样式可以看出大机老人塔应该就是老照片里那座七级宝塔了。

在Google Earth上推测的大机老人塔位置,距天宁寺塔不到半里

《宏化寺大机老人塔》上有1条评论

  1. 石陷壁间,就是壁里镶嵌着刻石,就是碑或匾。
    僧录司,就是皇家佛教协会。
    左善世,类似副会长。
    大慈仁寺,就是现在广安门里报国寺。
    寺后很多太监坟,说明寺庙是由太监把持的。在明朝、清朝,这是普遍的。寺庙就是太监的别墅和养老院。

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