留长指甲的人

前段时间得着一本书,台湾远流出版公司的《清末浮世绘——点石斋画报精选集》。《点石斋画报》是英国商人美查(Ernest Major)于光绪十年(1884年)在上海创办的一份新闻画报,根据当时《申报》登载的新闻加以描绘,成为故事画面,石印发行。取材五花八门,丰富多彩,细腻地呈现了十九世纪的万千风华,是一部图像版的世纪剪影。

书中第一篇“社会万象”选的第一张图是个留着长指甲的中国人在吹笛子,题为“长爪饰观”,旁边的文字大意是说古人里指甲长最有名的就是李贺了。李贺,唐代诗人,字长吉,被称作诗鬼。李商隐《李长吉小传》曾经提到“长吉细瘦,通眉,长指爪。”,可见长指甲同“细瘦”、“通眉”是他最大的特征。然而李贺的长指甲后世人都没有见过,不过当时怡记洋行的书记洪先生也有很长的指甲,据说从降生到四十二岁(新闻报道时),左手小拇指、无名指、中指都没有触损过,“形如旋螺,曲长三尺许”,如果拉直了有“七尺三寸”!这位洪先生是晋江人,名逢春,字国翰,虽然平时沉默寡言,但精通音律,“花间压笛,月下吹笙”,而且吹奏的时候三个长指甲不紧不慢,“迎风兰草未足比其苗条袅”……

《点石斋画报》中的洪先生

虽然《点石斋画报》里已经画得很详尽了,但那毕竟是画,有艺术创作的成分。我在Keystone发行的一套立体照片中找到一张类似的长指甲照片,可谓直观,当然也够惊人!据文字说明,这位老先生姓丁(Dr. Ding),在福州教书。

在福州教书的丁先生

这位丁先生不同于那位“洪君”,三个长指甲都在右手,但是,拥有这样的长指甲肯定都是没法劳动的。古时候“万般皆下品,惟有读书高”,莫说通过乡试的举人,即使最低等级的秀才也是不劳动的。士,在清代的社会结构里扮演着重要的角色,甚至可以行使执法官的权利。百姓去衙门告状,二话不说是要先挨一顿板子的,P民就应该安心过活,怎么可以告状,怎么可以扰了老爷的清静?!有纠纷也是应该先由宗族内部或村子内部解决,而解决这些问题的重担就落在了秀才、举人这些“士人”的肩上。他们在宗族或村子内部都有很高的威望,不需要劳动,地主都是这样诞生的……因此,他们会有这样的长指甲就不奇怪了,不劳动光荣,这是身份的象征!

马克思爷爷说“劳动是人的第一需要”,吾深以为是,至少,让我留那么长的指甲肯定会崩溃……

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