中国最早的航拍

二十世纪的第一年,义和团运动大规模爆发,清政府对英、法、德、美、日、俄、意、奥、比、西、荷等十一国同时宣战,八国联军入侵北京。根据最近发现的一本1902年法国出版的画册记载,在各国派往中国的部队中,法国远征军的侦察部队还携带了一具热气球,在北京和天津两地使用其进行了侦查,并留下十数张航拍照片,是目前已知中国最早的航拍影像。

这本画册名为LA CHINE A TERRE ET EN BALLON,前言中介绍说是参战的法国远征军官兵们为纪念此次出征而特别制作的。每页有图3-10张不等,共收录了普雷森特上尉(Captain Plaisant)、卡梅尔上尉(Captain Calmel)和迪舍尔上尉(Captain Tissier)三人拍摄的照片272张,全部采用凹版印刷,细致精美,另有简单的文字说明结成目录。画册中的航拍照片共12张,均由普雷森特上尉拍摄(有一张鸟瞰景山的照片标注为卡梅尔上尉拍摄,但根据其他的照片推断应属印刷错误)。其中在北京拍摄的8张,在天津拍摄的4张。当然,摄影师不可能只拍摄了这12张照片,在1901年日本发行的《北清事变写真帖》中还收录有一张航拍的照片,是在琼华岛东岸上空向南拍摄的紫禁城西北角,从拍摄的内容和角度判断应该都出自这位法国上尉之手。很遗憾,我没能找到此次热气球侦察飞行的相关中文记载,没法了解当时国人对这一“高科技”的新鲜事物作何感想,只能试图通过摄影师拍摄的这些照片来还原当时的过程。1900年某个寒冷的冬日,天气晴朗,法国远征军的官兵把热气球运到西苑(今北海公园)琼华岛东侧,升空后分别向东拍摄了景山、向东南拍摄了紫禁城、向西拍摄了琼华岛白塔;热气球航行(早期的热气球不像现在可以自如地控制升降,只能将热气球充满气后由人力在地面牵引)至西安门东侧,摄影师又向北拍摄了西什库教堂东北角地雷爆炸后留下的巨大弹坑、向西拍摄了西什库教堂、向东拍摄了景山、金鳌玉蝀桥和紫禁城、向东南方向拍摄了已经腾退但还未拆除的蚕池口教堂;热气球再次升空是在东交民巷法国使馆(今台基厂南口向西,东交民巷路北,原纯公府)附近,摄影师向东南方向拍摄了被战火蹂躏过的使馆区。在天津,普雷森特上尉在热气球上拍摄了海河上的浮桥和天津火车站、海河南段的民居,天津内城,其中旧城北门清晰可见,还有被毁的使馆区。

这批留存下来的影像包含的信息非常丰富且珍贵,既能看到二十世纪初北京皇城西部及东交民巷的建筑布局,又能看到饱经战火蹂躏后的北京城。比如图四,是摄影师在西安门东侧向东南方向拍摄的,远处能看到因1900年大旱而已经干涸的中海;西岸的紫光阁和已经被废弃的慈禧御用的小火车;紫光阁西边墙外是1887年就已经完成腾退搬迁的蚕池口教堂,很多学者都认为这座教堂在搬迁当年就遭到拆除,但是从这张照片可以看出直到1900年底,蚕池口教堂仍然存在,而且能幸免于战火,毫发无损;蚕池口教堂北侧路边(今西安门大街)两侧的民房因靠近西什库教堂都成为了废墟;照片右下角还能看到座南朝北,皇城八庙之一的永佑庙山门,这都为了解过去北京城的布局提供了重要而直观的资料。

(原文发表在2010年2月号《摄影世界》,插图参考中国最早的航拍之一中国最早的航拍之二)

《中国最早的航拍》上有2条评论

  1. 老师,我是北京电视台的,请问您一下,中国最早的航拍照片我们想在节目中使用,不知道是否可以,您那儿是否有清晰版呢?谢谢了。

  2. 第一名 :

    老师,我是北京电视台的,请问您一下,中国最早的航拍照片我们想在节目中使用,不知道是否可以,您那儿是否有清晰版呢?谢谢了。

    嗯,当然可以。

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