最后一片拼图

2009年底接触到一张清末的蛋白照片,内容是在高处拍摄的,典型的中国南方乡村景色:拍摄位置是在一座桥上,河道蜿蜒向前,河左岸是大片的农田,河边有七棵大树(好像是杨树,也可能是银杏),河右岸是鳞次栉比的民居,而且靠河岸多是米行,如“恒丰花米行”、“源记花米行”,让人联想起小学课文里的《多收了三五斗》。这张照片拍摄的是什么地方,实在没有线索,只知道是1870年代(根据相纸和照片的影调判断)的中国南方,我猜是上海、苏杭、南京一带的可能性大些。

在桥上拍摄的中国南方乡村风景

这个疑问在2010年初终于看到些曙光。我接触到一本《远东》(The Far East)杂志1876年7-12月号的合订本,其中11月号上刊载了一张照片,是在河岸上顺着河向远处拍摄的,河右岸可见七棵高大的树木,河左岸是成排的民房,且多是米行,其中有“恒丰花米行”、“源记花米行”等,远处河道上横跨一座高大的单孔石拱桥,文字注释是“On the Northern River (Soochow Creek) 北河”,即苏州河一线。对比之前那张照片,很明显拍摄的是一个地方,不过方向相反,《远东》里这张照片可以看见第一张照片的拍摄地点。至此,可以知道照片的拍摄时间是1876年前后,是在上海旧城的郊外,苏州河一线。可更确切的地点还是不知道。

《远东》上的那张照片

今年夏天,看到一张蛋白照片,是在一座石桥下拍摄的,摄影师大概站在小船上,眼前是高大的石拱桥,透过石拱,远处河道左岸是七棵高大的树,右岸都是民房,还能清晰地看到几家米行的招牌,其中就有“恒丰花米行”和“源记花米行”!经过这么久的等待,终于看到了那个地点的第三张照片。不过当时匆忙,我没有太仔细地看那张照片,更没有机会留下电子版。本以为会和那张照片失之交臂,不曾想转眼到了十月金秋,这张照片终于又和我见面了,这次我有充裕的时间可以仔细地察看和研究。很快,我就确认这张照片正是我要找的最后一片拼图!尽管字迹模糊,但还是能辨认出这座石拱桥最高处的栏板上阳刻了三个字“绵葛桥”。

最后一张拼图

栏板上“绵葛桥”三字特写

根据上海市人民政府网站上2009年2月26日的一条新闻(http://www.shanghai.gov.cn/shanghai/node2314/node2315/node15343/userobject21ai322683.html),上海青浦区白鹤镇大盈江上的北石桥,又名绵葛桥被修复,且大盈江和苏州河相连,可以说这座石桥应该就是现在青浦区的北石桥。本想找一张绵葛桥现在的照片,可是找了几天都没结果。一位网友在他2010年5月31日的博客(http://blog.sina.com.cn/s/blog_4b9a574a0100il3i.html?retcode=0)中提到游览白鹤镇的时候发现南、北石桥“二十多年前被拆除,仅北石桥东头残余尚存”。不知道谁说的对,我想,即使新修了绵葛桥,恐怕也是假古董了。青浦地区在唐代就是“上海”的中心,到了宋代,城市中心因为河道淤积而迁往松江下游,最后在明代才修筑了上海城墙。因此青浦有很多宋、明古迹,特别是那里河道纵横,留下不少石桥。可惜我以前每次去上海都非常匆忙,没有去过青浦,下次有机会一定去转转,去看看那些美丽的石拱桥都怎么样了。

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