发现几个甲午战争的新人像

一个案子,假以时日,当分散的线索终于可以关联起来的时候,真的非常令人兴奋。

2009年的时候在某Dealer处看到一组蛋白照片,其中一张卡纸上正反两面都贴有照片,一张是梁时泰1880年代拍摄的法国驻天津领事馆大门及主楼,有他的签名,这张比较常见,另外一面是一组中国官员和两个外国人的合影,中国官员坐在前排,两个外国人站在后面,更重要的是每个人旁边都写了注释,中国人的注释应该是姓,外国人的注释可能是姓也可能是名,其中一个外国人名字有字母“ö”,可能是德裔。合影里的这些人中一个看起来很像盛宣怀,但注释写的是“Yan”,除此之外其他人都很眼生。于是我脑中留下了这张照片(1:Hou; 2:Liu; 3:Yan; 4:Tiang; 5:Tsing; 6:Lai ???; 7:Tsou; 8:Schnell; 9:Möllendof)和一个可能是梁时泰所摄的疑问,事情就这么过去了。

后来结识了姜鸣老师,他是研究清代中国海军的专家,他同我谈起1886年总理海军事务大臣、醇亲王奕譞在会办大臣李鸿章的陪同从北京出发,在通州乘船经天津前往烟台,检阅了北洋水师,此行有中国摄影师梁时泰和德国摄影师来兴克“照相二纸”,而且还为当时在场的很多官员拍摄了照片。除了一张醇王、李鸿章和善庆的合影,我当时能马上联想到的两张可能是梁时泰此行拍摄的照片,一张是在天津直隶总督府外停着的帅船,一张是在烟台某炮台的全景照。当时也没有深想,只是留下一个梁时泰拍摄过北洋海军相关照片的印象。

上个月,姜鸣老师发了两张照片给我,并打电话很兴奋地说故宫出版社新出的一套《西洋镜里的皇朝晚景》明信片中第八辑《清末官员》实际上是出自名为《王大臣官弁亲兵照像》的相册,正是当年醇王视察北洋水师时给众官员拍摄的照片。其中有一张合影,根据原注释照片里的人物是直隶候补道刘含芳、分省备用道罗丰禄、分省备用道黄建笎、直隶津海关道周馥、江苏候补道张翼、直隶候补道潘骏德、直隶候补道袁保龄、天津府知府汪守正、直隶候补道盛宣怀,人物如何对应,姜老师想听听我的想法。这六个人站了两排,但每排的人数不一样。照片原注释的人名官职不是按照官阶写的,因此应该和各人的站位相对应。这些人中我立刻能认出来的只有盛宣怀,虽然他年老之后的照片更常见;其次是罗丰禄,比较常见的照片是他后来留着胡子,不过我正好看过一张他没胡子的时候与一位法国驻华官员的合影;再有就是周馥,比较常见的照片也都是1900年以后在山东的照片,胡子都白了,微笑的样子一点儿没变;袁保龄是袁世凯的叔叔,这个也很好认。另有两人虽然能找到可资对比的照片,但不能百分百确定,如张翼在1901年随载沣赴德国“赔罪”时曾有一张合影,无奈我手里的资料分辨率不够高;刘含芳网上能找到一张据说是他的照片,但看起来完全不像。我把可以确定的人名用黄色字标注在照片上,根据过去中文的书写习惯:从上至下,从左至右,猜测照片中人物和注释的对应关系可能如红色箭头所示,如此可以得到其他几位的名字,只是没有更多证据佐证。尽管得到一个不是那么敢肯定的答案,我还是把我的看法告诉了姜老师。

今天我脑子里不知道哪个脑洞把上面说的这几件事串起来了。最早看到的那张疑似梁时泰拍摄的中外人士合影中,2号人物和之前疑似的刘含芳是同一个人,而且照片的拍摄时间接近,2号旁边的注释也写着“Liu”,应该可以肯定他就是刘含芳。3号虽然像盛宣怀,但注释看起来和“盛宣怀”三个字都不沾边,4号标注为“Tiang”,倒是有些像张翼的张,由此我想到这张照片可能也和北洋水师有关系,于是用两个外国人的标注“Schnell”、“Möllendof”和“北洋”为关键字搜索,果然,这两个人都是北洋水师和甲午战争中的重要人物。8号“Schnell”的中文名叫瑞乃尔(Theodore H. Schnell, ?-1907),德国人,1870年被克虏伯炮厂派往中国推销军火,后被李鸿章聘为教官,后又任旅顺炮台教习,甲午战争爆发后被调往威海担任炮术教习,以前没见过他的照片。9号“Möllendof”的中文名叫穆麟德(Paul Georg von Möllendorff, 1847-1901),他1869年来华在上海的江海关任翻译,后来在汉口海关工作一段时间后,于1874年加入德国驻华领馆,并曾任德国驻天津副领事。在津期间结识李鸿章,被委以重任前往德国洽购武器和军舰。1881年离开德国使馆,次年被李鸿章派往朝鲜,一度担任明成皇后的顾问,1901年宁波病故。照片中其他几个人肯定也能考证出来,只是需要更多的线索。至此,这张合影大概拍摄于1882年以前。另外,仔细观察还能看到后面挂起来的背景布,说明当时还分着给每个人拍了照片,也许某天这些照片也会浮出水面。

有时候一张照片的考证可能要断断续续进行很多年,可能最后会有结果,也许会没结果,但于我,这个过程就是乐趣所在。

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最早看到的那张中外人士合影

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故宫新出那套明信片我的考证

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