1840年代的达盖尔法照相馆

看到外国网友发的一个电影片段,来自19世纪英国著名风景画家透纳的传记电影《透纳先生》(Mr. Turner),2014年上映。这个片段是1840年代透纳前往英国一家照相馆拍照的情形,当时还处在达盖尔银版法的时代。透纳的画作很善于表现转瞬即逝的光影,据说对后来的印象派影响很大。摄影术也是精确地抓取一个瞬间,这和透纳的创作理念有想通之处。

这个片段和当时真正的照相馆并不完全相符,但也提供给我们很多当时照相馆内是如何布置如何拍照的想象,有一些有趣的细节,比如,拍照需要预约,可能是因为铜板的感光过程复杂费时,需要提前准备;照相馆临街开设,有一面巨大的橱窗,可以为照相馆提供充足的光线,此外还会利用小镜子反射光线为面部补光;为了保证被摄对象在拍摄期间不会晃动,在椅子后面有个卡住脖子的支架,当然,拍摄站相的时候也有专门的支架;拍摄时,摄影师会让顾客盯着照相机旁边的一束花;那时候曝光时间比较长,摄影师在打开镜头盖后开始数秒,为了不让顾客无聊,还会哼小曲儿,这和我小时候摄影师给小朋友拍照片要拿个会响的玩具吸引注意力有异曲同工之处。尽管有很多知识点可看,但仍有很明显的错误(当然这在所难免)。比如,摄影师在用毛玻璃对焦之后放入的感光板,明显尺寸过大,通常拍摄室内人像的铜板要小很多,这在透纳进入照相馆看观看墙上的作品时也能看出。实际上,为透纳拍摄照片的摄影师是真实存在的,而且还是英国一位非常知名的摄影师。

约翰·贾布兹·埃德温·马亚尓(John Jabez Edwin Paisley Mayall, 1813-1901)出生在英国曼彻斯特,成年后继承了他父亲给亚麻染色的职业,因此有一定的化学基础。他可能是在摄影术公布后第一批学习这门新科技的英国人之一,在英国《摄影新闻》(Photographic News)主编对他的一次采访中马亚尓说自己“1840年1月第一次操作达盖尔相机。”1843年他去美国费城游历,再次接触摄影术,据说他拍摄了很多银版照片,技艺精进。1844年,马亚尓与另外一名英国籍的摄影师塞谬尔·冯·洛恩合伙,在费城的栗树街140号(140 Chestnut Street)开设了一家照相馆,他们拍摄的银版照片质量非常好,开设照相馆同年即在富兰克林学院举办的展览上获得银质奖章。1846年,马亚尓“单飞”,在栗树街和第五街路口开设了自己的照相馆。这里近邻独立宫、自由之钟等美国建国的重要文物,游客络绎不绝,正是开设照相馆的好地方。但是他自己在美国的照相馆只经营了一年就转手了,之后他回到英国。说到接手马亚尓照相馆的人也很传奇,他就是写了《相机与铅笔》(The Camera and the Pencil)并成为一位国际知名的摄影师的马库斯·A·鲁特(Marcus A Root, 1808-1888)。马亚尓回到英格兰后,最初在伦敦威廉王街的一家照相馆工作,一年后在伦敦的西河岸街433号(433 West Strand Street)开设了自己的照相馆。马亚尓拍摄照片的技艺很高,最为津津乐道的作品之一是他在美国拍摄的尼亚加拉大瀑布全景,在《透纳先生》这部电影里,两人的对话也提到这张照片,壮美的景色很吸引透纳,他一直想绘制此题材的作品。1847-1849年间,透纳曾多次光顾马亚尓的照相馆,并与他交流艺术创作,画家也同样追求光与影。1851年在伦敦水晶宫举办的世界艺术与工业博览会上,共有美国、英国、法国、意大利、德国和奥地利6个国家送展了700张银版照片,其中马亚尓送展了71张。1852年,马亚尓在伦敦开设了第二家照相馆,位于摄政街224号,这条街是伦敦当时照相馆最集中的地方,他也是在这里达到了自己是事业的顶峰。1860年他为部分英国皇室成员拍摄了肖像,并获准印制发行这些照片,出了一本有14张皇室成员照片的相册,有维多利亚女王、阿尔伯特亲王以及他们的孩子们。这时已经从银版时代过渡到湿版时代,大量复制照片变成可能,马亚尓是第一位为维多利亚女王拍摄名片照的摄影师。1861年,阿尔伯特亲王感染伤寒症去世,意外的激起全英国收藏他照片的热潮,马亚尓拍摄的亲王照片因此热卖,据说在他去世后的一周时间里,马里昂公司(Marion & Co,一家洗印照片的公司)收到的亲王照片订单就超过七万张,最后马亚尓仅凭这张照片就收到马里昂公司支付的35000英镑。

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透纳准备在照相馆外,可见马亚尓的照片以及橱窗内展卖的摄影器材和作品

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透纳在照相馆内观看挂在墙上的银版照片

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马亚尓在给透纳解释后面的支架不是可怕的器具,只是为了保证拍摄期间头不会晃动

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马亚尓利用一面镜子为透纳的面部补光

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照相机旁有一束花,马亚尓让透纳盯住这里以保证照片上眼睛看着不会模糊

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马亚尓放入的感光版明显偏大,像是后来才有的玻璃版

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拍照的时候马亚尓边看表边哼曲子,不要让顾客觉得无聊

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最后透纳的肖像成品,有金色的外框和一个小锦盒

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摄影师马亚尓的银版肖像

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马亚尓1860年为维多利亚女王拍摄的名片照

以下是这个5分多钟的片段地址:
http://player.youku.com/player.php/sid/XMTMwMDM1NTg2NA==/v.swf

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