老照片上的南京北极阁

最近收到一张老照片,主体是一座小山,小山上有一座两层亭式建筑。根据摄影师在照片上的签名知道是南京。南京我虽然去过几次,但每次都是来去匆匆,也没注意到有这么个地方。可巧第二天看到几张南京的旧明信片,其中一张和那张老照片的拍摄角度几乎一致!综合判断那座小山是鸡笼山(即今鸡鸣山),上面的亭式建筑是北极阁。两个影像放在一起比较如下:

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南朝刘宋初年(421年),皇家整修华林园时。就在鸡笼山顶建了“司天台”,设专职官员观天象、编制历法。到了元朝,原址复建观象台,至正元年(1341年)首次配置了郭守敬发明的天文仪器。明洪武十四年(1381年)改建为钦天台。永乐帝迁都北京后,钦天台规模大不如前。到清康熙初年,所有仪器设备全部运往北京,钦天台被废弃。康熙二十三年(1684年),康熙帝南巡,曾登临鸡笼山游览,畅观金陵山川风貌,古都景色,深为赞赏,题 “旷观”二字,后地方官员在此立碑建亭。这就有了著名的北极阁、万寿阁等建筑。

清乾隆时期,鸡笼山,北极阁胜景,曾以“鸡笼云树”名称,列金陵四十八景之一。咸丰三年(1853年),北极阁等建筑被太平军焚毁。同治十年(1871年)重建。1911年,辛亥革命爆发,张勋设指挥所在北极阁,遭江浙联军炮轰,毁损严重。1927年,竺可桢任中央研究院气象所所长,拟建气象台时北极阁已将倾倒。1928年在北极阁原址上改建气象台,呈三层六角形塔式,保存至今。

第一张照片拍摄于1888年,第二张照片拍摄于1920年代,能看出鸡笼山周边的环境变化还是很大的,其上围绕北极阁的建筑群也扩大不少。能拍下这样的景色,拍摄者所处的位置肯定也比较高,比对google earth,我判断两个摄影师都是在鼓楼上拍的,如下。现在南京的城市建设很现代,在鼓楼上我估计再拍不下这样的景色了。

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