选票

昨天在朋友圈看到一组图,是南海仲裁出来后几个主要网站的网民眼里的中国周边国家地图,其中有一张,除了朝鲜和“西朝鲜”以外,都写着“人家有选票!”。选票,说白了就是话语权,已经成了很多中国网民自黑自嘲的内容。网友提起选票,言必称灯塔国,其实美帝也不是第一天就全民有选票的,比如,1920年8月26日,美国国会才通过全体女性公民有选举权的法案。在立法方面,加州总是走在美国各州的前面,早在1911年11月,加州的女性公民就获得了选举权,并且很快就行使了这份权利,1912年5月19日,梁娣(Tye Leung, 1887-1972)成为第一个在美国总统选举中行使选举权的华人女性。

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着中装的梁娣

梁娣出生在旧金山,是美国的华人移民二代,她父亲是名皮匠,她母亲经营一个小旅馆,家里总共有8个孩子。虽然生活在美国,但她的家庭还是很中国式,在她很小的时候就被定了娃娃亲,好在14岁时在长老会的帮助下解除了这份婚约,并进入教会学习英语,后来充当教会的翻译,帮助教会解救被卖到美国的“猪仔”。有中英文的技能以及在教会工作的背景,更重要的是她值得信赖的人品,在通过考试后,梁娣被美国移民局雇佣,在天使岛设立的移民站充当翻译。1912年美国大选年,5月19日梁娣在旧金山的投票站为自己认定的人选投下一票,使得她成为第一个在美国大选中投下选票的华裔美国女性。这个美国历史上的第一并非她主观争取,是命运使然,当时美国国内的很多媒体都曾报道。在天使岛移民站工作期间,她遇到了后来的丈夫查尔斯·舒尔茨(Charles Schulze),舒尔茨在那里担任检察员。但是,当时加州的法律不允许华人和美国白人成婚,所以他们俩跑到华盛顿州的温哥华市,1913年10月在那里举行了婚礼。1935年舒尔茨病逝,梁娣在旧金山的东华医院(San Francisco Chinese Hospital)里找了份会计的工作,晚上还要去唐人街的电话局担任接线员,籍以来维持四个孩子的家用。尽管生活并不富裕,但她仍然坚持为华人社区提供义务服务,1972年在她快80岁生日的时候病逝。

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更年轻的梁娣

怎么说呢,通过这个故事在这里讨论选票是没有意义的,那都是别人的生活别人的故事别人的历史,重要的还是作自己,成为一个有知识会思考且具备行动力的人。

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