开拓美国西部的中国姑娘

前段时间看科恩兄弟的电影《凯撒万岁》(Hail, Caesar!),故事背景是1960年代的好莱坞电影圈,剧情里面有位叫胡比·道耶(Hobie Doyle)的小伙子,只擅长演西部片里的牛仔英雄,老板让他去和一位女演员搭档演爱情戏,僵硬的像块木头,怎么都演不来,气的导演拉尔夫·范恩斯没脾气。虽然那段反复NG的戏很有喜剧效果,但是也从一个侧面反映出,西部片里女性从来都不是主角。但即使没有常识的人也知道,开拓美国西部怎么少得了女性的参与,她们留下了不少传奇故事,而且还有一位中国女性。

1853年9月,一个小女孩在华北的一个小村庄呱呱坠地。在那个时候的农村,女孩子都被认为是不能为家族增加劳动力的赔钱货,终于有一天,她的爸爸用她换了两袋种子。也不知道是不幸还是幸运,后来她又被转卖,矮小的她(据说130cm高)被偷运至美国,在旧金山以2500美元的价格再次被卖,这次的买主是在爱达华州沃伦市经营一家酒馆的华人。从旧金山往北,经俄勒冈州,最终在1872年7月8日,她到达了沃伦市,也开始有了英文名,波莉(Polly)。据说波莉在小酒馆当招待,有时也会充当驻唱。她与乐队里的提琴手查尔斯·比米斯(Charles Bemis, 1848-1922)交好,一次比米斯在一次赌博纠纷中被子弹击中,波莉用一把剃刀挖出子弹,救了比米斯一命,后面的情节大家都猜到了,两个人在1894年8月13日结婚,终于,40岁的波莉有了家,不再颠沛流离。1896年,夫妻两人搬去了沃伦市东北的鲑鱼河边,成为那里最早的开拓者之一,他们种菜、养马,经营一个小农场。波莉为人和蔼,热心帮助别人,甚至有说法她还曾用中药救助过周围的人,我觉得不一定准确,也许只是草药,应该还算不上“中药”。1922年,他们的房子不幸失火,虽然两人没有受伤,但没多久查尔斯就病逝了,在房子重建后,波莉继续住在河边,守护着他们的小农场。1933年牧师造访波莉家,发现她晕倒在地,在医院里躺了三个月后,11月6日,80岁的波莉逝世。波莉一直没有孩子,所幸的是她在生命的最后三个月讲诉了很多自己过去的经历,后来经过当地报纸刊发,现在的我们才得以了解。为了纪念美国西部这位传奇的中国女性开拓者,1988年她和丈夫在鲑鱼河边的住所被写进国家史迹名录,现在是一处旅游景点。

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穿洋装的波莉,1894年

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波莉和丈夫查尔斯(右)在自家屋前

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老年的波莉坐在自家屋前

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波莉和她的马(奈莉和朱莉),1910年

一个出身低微,甚至没有留下准确中文姓名的中国女子,凭着自己顽强的生命力,熬过奴隶的生活、太平洋的颠簸和美国西部的艰苦,最终被写入美国历史。1991年,美国上映了一部电影Thousand Pieces of Gold(有中文译为移民足迹/金山梦/千金),即以她的一生为背景,由华裔女演员赵家玲饰演波莉。历史都是由一个个鲜活的生命书写的,中美之间虽然有政治因素造成的摇摆,但细看下去就是无数个波莉的故事。

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