万牲园前的长人

前两天首都图书馆的王炜和闫虹送了我一本他们2008年合著的书《老北京公园开放记》,介绍了北京近代几所公园开放的经历和轶闻,不仅有趣,而且增加了我的见识,很多资料都是第一回听说。比如万牲园里的长人。

说到过去北京的万牲园可能不是所有的北京人都知道,但要是提它的现在的名字“动物园”就几乎是无人不晓了。动物园所在地明代是皇家庄园,清初改为皇亲、勋臣傅恒三子福康安贝子的私人园邸,俗称三贝子花园。东部叫乐善园,西部叫可园。光绪二十九年(1903年)商部“奏请振兴农务”。光绪三十二年(1906年),商部奏请以乐善园“作为试验场之用”。蒙准后,“继更拟议就场中略事营筑点缀,建为公园,任人游览”。于是,在原三贝子花园的基础上并入广善寺和慧安寺,筹办农事试验场,附设万牲园(即动物园),并于宣统二年五月二十日(1910年6月26日)开园,命名为“北京公园”。1910-1940年代,万牲园曾先后雇佣过四个2米多高的“长人”在门口验票成为当时一景,据记载,这四人中一人姓耿(一说勾),一人刘玉清,一人魏集贤,一人张恩成。这四人虽然给当时的北京人带去了无数的欢乐,但是各自的命运也多坎坷和不幸:第一位长人耿,没有留下多少记载,最后一位长人张恩成,1942年因身染毒品,负债累累而自杀身亡。而最有名的就是刘玉清和魏集贤,其中刘玉清曾被美国导演看中而远赴重洋去好莱坞拍戏,可惜他在镜头前的表现并不好,且遭到了不好的对待,回国后在西直门附近买了所房子,1939年病逝。魏集贤和刘玉清共事最久,但孤老终生,曾经跳井自杀未果,于六十多岁病逝。

在华辰2010年春拍影像专场,有本1910-1920年代某美国人拍摄的北京相册,其中有张照片是一位外国女士和一位巨人的合影,背景是一座西式风格的建筑。当时这张照片并没有引起我的兴趣,在看了《老北京公园开放记》后,我 立刻意识到那张照片中的巨人很有可能就是万牲园前的长人!根据背景柱子的样式和拱门上的花纹,可以断定这是在万牲园前拍摄的,那这位高出旁边外国女士一定就是四位长人中的一位,我猜测这就是刘玉清。

万牲园前和长人合影

北洋政府时期的中央农事试验场大门,和现在比变化不大。

《万牲园前的长人》上有1条评论

  1. 文革,革了这个拱门的命,后来,破旧立新,破旧立假。我们中国人喜欢捣毁真货,复建假货。
    但是我一直不确定,拱门两侧的那些横的、斜的架子,是什么?

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