圆明园十二兽首的身子哪儿去了

前段时间有条法国开云集团向中国捐赠曾为圆明园西洋楼海晏堂前铜鼠首和铜兔首的新闻,有不少人问这些兽首的身子哪儿去了?一般有两种说法。

第一种说法是英法联军劫掠圆明园的时候只带走了兽首,“十二生肖”的身体后来在慈禧建设西苑海晏堂时重新利用了,即西苑海晏堂前执电灯的“十二生肖”。首先,这种说法没有文献支持,其次,从现存的影像资料看,慈禧这版的“十二生肖”非常粗劣,完全不可能是当年西洋楼海晏堂前的版本。

第二种说法是道光皇帝很节省,在西洋楼的水法不能正常工作后(因为中国的技工们没有掌握供水的原理,在发生机械故障后就不再施行水法了)就将这“十二生肖”拆下来放进库房。1860年英法联军洗劫圆明园的时候是从库房劫走了兽首。这种说法也没有文献支持,从我最近发现的一幅1860年的木刻版画上看,这一说法也不成立。1860年12月22日号的法国《画报》的《环球杂志》副刊(L’ Illustration, Journal Universel)刊登了法国远征军军官B.J(原文即缩写)的一封来稿,讲英法联军从天津到北京的这段征程,配发了三张图,一张是英法联军攻打朝阳门时的情景,一张是上海豫园的九曲桥茶楼(原文中被注释为圆明园内的亭子),还有一张是在圆明园海晏堂前庆祝胜利的法军士兵,并且注明是根据B.J的草图所绘。虽然图中的海晏堂和真是的海晏堂有很多细部的不同,但却很清楚的绘出了完整的“十二生肖”,这说明至少在1860年10月法军占领圆明园的时候“十二生肖”还是完整的,道光皇帝移走的说法不成立。

在这幅画中除了在庆祝的法军士兵,还画有好几个中国人,他们很明显不是士兵,倒是比较像向导或来看热闹的老百姓。如果B.J的这幅草图写实,也许当时现场确实有这些中国人在,他们肯定也参加了劫掠,至少圆明园在被焚毁后更大的破坏都是中国人自己干的(这个有档案支持,也有图像资料佐证),会不会“十二生肖”的身子就是他们拿去卖钱了呢?这个可能性还是很大的。

圆明园西洋楼铜版画中的十二生肖

西洋楼铜版画中的“十二生肖”

西苑海晏堂前的十二生肖

西苑海晏堂前粗劣的执灯版“十二生肖”

圆明园海晏堂前庆祝胜利的法军

法国报纸上在海晏堂前庆祝胜利的法军的木刻版画

法国版画中的十二生肖

版画中仍然完整的“十二生肖”

法军占领圆明园后园内的中国人 法军占领圆明园后园内的中国人

图中在海晏堂前的中国人

3 thoughts on “圆明园十二兽首的身子哪儿去了”

  1. 王耀庭 :

    珍贵的铜版画!

    是啊,1860年的。从图像传播的角度来看这些版画的地位和今天的照片一样。

  2. 我的看法:
    –仍是铜版画而非您文中所稱的”1860年的木刻版”
    –“根据B.J的草图所绘” 有點不可思議 該是依據照片繪圖 否則這些細節跟景深比例….草圖根本難以盡繪
    –圖中的中國人 全屬傭役 不太可能”他们拿去卖钱” 況且生肖的身體與底座 該是石刻而成的(我推論的 不知實況如何?) 破石頭該賣不了錢唄?

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