约翰·汤姆逊的《中国与中国人影像》

除了老照片原照,一些老照片书也内容精彩,时不时能发现一些精彩的内容。我一直很喜欢1900年以前的老西文书,那个时候由于印刷术的限制,用的纸都很厚重,油墨深入纸中,有种香味儿,不像现在的书都是油墨味。我想从今天起介绍几本有关中国的老照片书,一些在拍卖会上经常能见到,一些则很少见。今天先说说约翰·汤姆逊的《中国与中国人影像/Illustrations of China and Its People》。

全书一套四册,36×48cm,深褐色皮面包裹,热压烫金封面。

约翰·汤姆逊(John Thomason,1837-1921),苏格兰摄影家、地理学家、旅行家,是最早去远东旅行的摄影师之一,用照片记录了当地的人文风俗和自然景观。汤姆逊出身于一个烟草商人家庭,在家里九个孩子中排行第八。1850左右从学校毕业后,他进入当地一家生产光学仪器的工厂成为学徒,在那里汤姆逊学习了摄影术并能熟练掌握湿版照相法。1858年学徒期满后他在当地一所学院的艺术系上了两年的夜校。1862年决定追随他哥哥威廉去新加坡旅行,从此开始了长达十年的远东之旅。他游历了新加坡,穿越马来西亚来到苏门答腊岛,去了锡兰和印度后搬去了泰国,1866年回到英国。这期间他一直没有停止拍照,不仅拍摄了大量民俗方面的照片,还拍摄了泰国国王及其家庭成员的肖像。1867年汤姆逊再次回到远东,7月到达新加坡,10月到达香港,并在那里开设了一家商业照相馆,在四年的经营中,他拍摄了大量中国人肖像,并记录了丰富多彩的中国文化。汤姆逊游历了中国的大江南北,从最南边的贸易口岸香港和广州到上海再到北京,不仅去了北方的长城,还深入中国内陆。1870-1871年他游览了福州地区,同美国传教士Justus Doolittle乘船沿闽江游览了厦门和汕头。然后他又跟随传教士James Laidlaw Maxwell去了台湾。1871年4月,他们在打狗(今高雄)登岸,游览了台湾府和台湾西部的村寨。在离开台湾后的三个月里,他又沿长江而上到达湖北和四川,于1872年回到英国。他回到英国后整理了自己在中国拍摄的照片,按照行程的顺序写了文字说明,出版了至今有关中国及中国人影像最重要的著作——《中国及中国人影像》(Illustrations of China and Its People)。这部书分四卷,封面用皮革包裹,热压烫金书名和北京辟雍的影像。书中共收录福州、厦门、广州、台湾、上海、北京、长江、四川等地照片200幅,均采用珂罗版印刷,是第一本有关在中国及中国人的影像书。在1873年的英国,制作珂罗版影像书是非常先锋的,工艺复杂而且成本非常高,这部书的第一卷和第二卷在1873年印刷,共印刷了600份,第三卷和第四卷在1874年印刷,多印了150份。

历经一百多年,完整的四卷本《中国及中国人影像》已经不多见,基本上都作为珍本收藏在欧美公私图书馆中。在中国,台湾各图书馆无藏,香港大学图书馆藏有一套(原汉口俱乐部旧藏),大陆公私图书馆、博物馆无藏,这套是市面上唯一在流通的一套。

《约翰·汤姆逊的《中国与中国人影像》》有2个想法

  1. 這本書台灣有印過節本(解說節譯)。羅智成譯(民73,1984)中國最後一個古代。台北:時報。

  2. 這本書台灣有印過節本(解說節譯)。羅智成譯(民73,1984)中國最後一個古代。台北:時報。http://tan.kongfz.com/16919/3875671/

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