斌椿在曼彻斯特的肖像

大概七、八年前,一位委托人送来一组“李鸿章”的照片,后来由于种种原因这组照片没有上拍。又过了几年,这组照片中的其中一张再次以1870年代拍摄的“李鸿章像”为名上拍,成交了。其实,这张照片要比“李鸿章像”珍贵的多。 在两次鸦片战争败绩之前,中国是“天朝上国”,不会以官方的身份“走出去”看世界,尽管始终都存在民间交流,但官方的第一次还要属1866年的“斌椿使团”。1866年初,已经担任大清海关总税务司的英国人赫德将回国休假,他深知中国统治阶级对欧美认识的不足,建议总理衙门派员出访,看看外面的世界到底是什么样。这个建议被接纳,时年63岁的赫德中文秘书斌椿被选为主使。1866年3月7日使团从北京出发,历时四个多月,先后……阅读全文