一张被错认的照片

判断一张老照片的摄影师是谁是个困难的工作,需要很多知识的积累。最简单的方法就是看签名。很多19世纪活跃的摄影师都有在底板或照片上签名、标示的习惯,且各有特色,即使没有写名字,也可以通过特殊的编号来辨别(例如比托);次之的办法是找靠得住的著录,比如说汤姆逊,他的作品大多都收录在他的著作中,一部分没有入选的也都有底片留存,目前保管在维亚康姆图书馆,容易查找和判断,当然,必须要看很多的画册,而且能记住其中的影像才行;最困难的办法就要先判断拍摄地点和时间,在套用当时当地活动过的摄影师名单,最后靠摄影风格来佐证。实在不能断定的,哪怕再有可能,也应该写佚名。

某公司2010年秋季拍卖会的影像专场上,有一张照片的作者被标注为约翰·汤姆逊。在拍卖会前,我看到这张照片的时候就觉得不像汤姆逊的作品,定为佚名。最近发现了新的证据,果然证实了我的猜测。在Terry Bennett的新书中刊载了一张他的收藏,是汤姆逊1868 拍的“广州的庭院”(照片左下角有签名“J. Thomson 1868”)。而拍卖会上那张照片尽管拍摄的是同一地点,但是角度略有不同,且不是同一个季节(或者说不是同一时间)拍的。汤姆逊在中国游历拍摄多年,多次在同一时间拍摄同一对象多次(比如福州金山寺),但是目前还没有发现他在不同的时间以相近的角度拍摄同一对象,这是完全不符合其风格的。因此拍卖会上这张照片绝不是汤姆逊的作品,而很有可能如《英国藏中国历史照片》一书中标注的系赖阿芳的作品(实际上应该说是大英图书馆的标注),因为和赖阿芳同系列的照片拍摄时间(季节)拍摄地点相近。

约翰·汤姆逊1868年拍摄的“广州的庭院”,左下角有签名

错被认为是汤姆逊作品的另一张“广州的庭院”

3 thoughts on “一张被错认的照片”

  1. 我也奇怪为何拍卖价格才6000多人民币;就算裁了点;那样的品相起码也得2000美金。兄弟辛苦了。

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