敬惜字纸

前段时间办影展的时候有张照片,藏家发给我的是一张小图,一个上了年纪的男子左手扶着扁担,身边放着两个巨大的带盖竹篓,竹篓上有个牌子。因为图小,牌子上的文字看不清,实在猜不到这个人的职业以及这两个大竹篓是干什么用的。后来看到照片实物,才看清牌子上写着“敬惜字纸”。

所谓“敬惜字纸”大概是从宋代开始有的传统,从字面上也能猜到其意义:对写过字的纸要尊敬爱惜。这是拜文昌君的原因,明清时候有专门的机构上街收字纸,这些机构多由政府或有钱人赞助,收集到的字纸在“字纸炉”内集中焚化或投入江中,也算是对教育和知识的尊敬。

今天蒙@水银先生相赠柯播义(Robert Henry Cobbold,1820-1893)1860年出版的Pictures of the Chinese,里面也有张上街收集字纸的手绘图,放在一起看看挺有趣。

1870年代收集字纸的人

1870年代上街收集字纸的人,他的竹筐上的牌子写着“敬惜字纸”

Pictures of the Chinese中收集字纸人的形象,家伙什都是一样的

Pictures of the Chinese里收集字纸人的形象。小旗上写着“广文会敬惜字纸”,筐的牌子上写着“永敬社”

1930年代南京古物陈列所前的字纸炉

1930年代南京古物陈列所前的字纸炉,专门用来集中焚化字纸

4 thoughts on “敬惜字纸”

  1. 这篇有意思。想到一个词,小时候学校把垃圾桶称之为“字纸篓”。

  2. gxh :

    这篇有意思。想到一个词,小时候学校把垃圾桶称之为“字纸篓”。

    谢谢鼓励!“字纸篓”你这么一说还真是,可能就是从这个传统因袭下来的。

  3. 水银 :

    美国南加州大学图书馆网站上有一张宁波安澜会馆的照片,上写“字纸炉”~

    谢谢水银兄提供的资料。

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