相机猛于虎

这张照片很久以前就看过,1900年一个美国摄影师在汉口拍的。当时觉得很普通,就是旧中国的苦力们吗,没什么特殊。今天看了这个摄影师的记述,才发现照片后面有不少故事呢。

汉口按照1858年中英《南京条约》成为开放口岸,欧洲人在江边修筑了大量西式建筑和设施。摄影师乘船来到汉口,这个当时国内最大的茶叶市场,感叹于西式城区中的中国苦力,决定拍一张有关苦力的照片。他站在江边镇政府(原文是Town Hall,我译为镇政府,可能不妥)的阳台上准备拍下面围观的苦力们,可是他刚举起相机,立刻大街上就空空如也了,苦力们都害怕被照相机夺去魂魄!摄影师就想了个办法:扔钱!他认为苦力们都很穷,贪心定能战胜恐惧,而且按照摄影师的说法,当时1美分可兑换17个铜钱,有一大把。于是他吩咐仆人去换了1美分的铜钱,跟他交待好如何如何,然后他就回里屋去准备胶片了。当他出来的时候发现仆人手里的钱已经没了,问他,他说都已经给苦力们了,摄影师好不生气,用了“The Stupid Fellow”的字眼。不过还好,刚才那把钱起了作用,苦力们拥挤着趴在地上拣钱,都聚拢过来了,摄影师就趁这些苦力们继续等下一次扔钱的当儿拍下了这张照片(后来他的确又扔了一次)。后来摄影师到了梅田,看到山上的茶园很漂亮,想拍张照片。但是采茶的季节已过,茶园里没人,他就让仆人去村子里面雇了一些采茶的姑娘,他觉得有几个人会给这张风景照增色不少。因为会给钱,吸引的当地官员也来凑热闹。可是当他把照相机举起来的时候,顷刻间大家又都消失了……摄影师很感慨,为了不惊吓到村民,他们把随身带的来复枪都搁在船里了,没想到一个照相机就把大家吓成这样!

照相机猛于虎啊,其实是无知猛于虎!真可惜,很多100多年前的无知现在还没有散场。

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