老照片中的蚕池口教堂

北京天主教西什库教堂,又称北堂。坐落在北京西安门内西什库,是原北京枢机主教公署所在地。北堂最初的原址在中南海的西畔蚕池口(原北京图书馆斜对面)。是清朝康熙皇帝的赐地,康熙帝还亲自撰匾额“万有真原”和对联。1703年2月9日举行开堂礼,命名“救世主堂”。1887年,清皇家为扩展中海园林,向中海西侧扩张,按现在的话说就是“拆迁补偿”,北堂也在圈禁之内,由清廷拨白银四十五万两,迁堂于西什库。当年即在新址建大堂、主教公署、修道院及育婴堂等。1900年义和团运动的时候,双方在北堂激烈交火,伤亡惨重,最终义和团未能攻进北堂。后又经历“文革”,北堂可谓命运多舛。

1900年后的北堂照片很常见,尤其是被打得千疮百孔的北堂正面那张,是本讲义和团历史的书里都会用,可教堂1887年搬迁到西安门内之前的照片却未曾在出版物上看到过,恕我见识少,至少我是没见过。今天翻看收藏的老照片,发现Thomas Child于1876年拍摄的一张照片,是站在北海大桥东端南侧向西拍摄,桥西树丛后面那个高高的尖顶(图中黄圈)不就是蚕池口教堂——西什库教堂的前身吗!而且就是在教堂搬迁的前一年,非常珍贵!

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