被遗漏的早期在华商业摄影师之二——费斯勒

威廉•桑德斯(William Saunders)可以说是十九世纪在华从事商业摄影时间最长的摄影师(1864-1885年),唯一可以和他比肩的就是菲斯勒(L. F. Fisler),据国外学者考证,他在上海经营照片馆的时间是1866-1887年。但是从名气上来看,桑德斯要比菲斯勒知名很多,实际上费斯勒也是被中国摄影史遗漏的著名早期在华商业摄影师。

费斯勒和桑德斯有很多相似之处,他们都是在香港经营照相馆一段时间后北上来的上海,在上海经营的时间区段相重合,同样比较关注上海底层百姓的生活,热衷在照相馆室内摆布、再现上海街头的平民生活,这些相似之处也使得他们两个人的作品不好区分,目前我见过的唯一没有争议,可以认定为他作品的是李鸿章于1874年在上海拍摄的坐像,照片曾经被发表在1876年The Far East杂志九月号上的李鸿章坐像。那时的李鸿章刚升任直隶总督(1874年升任),一幅便装打扮,端坐于椅上,左手放在扶手上,右手搭在旁边的茶几上,踌躇满志,目光向一侧平视,充满了坚定和自信。在照片的中间右侧边缘有“L. F. Fisler,Photographer,1874”字样,这几个字都是刻在玻璃底片上的。

费斯勒摄李鸿章坐像
费斯勒的签名,很遗憾我见到的照片上都不全

尽管他们的作品非常相像,但除了签名的特征外,仍能够从摄影风格上作粗略的判断。桑德斯作品的布景相对朴素,拍摄场景和拍摄对象给人的总体感觉很安静,像一幅油画;费斯勒作品的内容动感更强,更接近现在的纪实摄影风格。下面这张“打伞的小贩”是公认的桑德斯的作品,很安静,但是人物衣着、表情却能深深地触动人心;另一张“买梨”是被认为是菲斯勒的作品,相比来说就活泼很多,似乎能听到买卖双方的交谈。

桑德斯的作品“打伞的小贩”
费斯勒的作品“买梨”

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