一件在八国联军占领北京期间受损的清宫藏珍品

前段时间得到一本画册,1902年法国巴黎BERGER-LEVRAULT & CIE编辑出版的《热气球下的中国》(LA CHINE A TERRE ET EN BALLON),收录了1901年八国联军占领北京后,法国远征军三名军官(Calmel、Plaisant、Tissier)在北京及天津拍摄的照片,共272张。其中第14页第2图是只精美的西洋钟,由Plaisant拍摄,文字注释说这是一只皇宫内的钟表(Une des pendules du Palais Impérial)。这只钟的造型是一只健硕的大象拉着四轮战车,象及车上共有11个士兵和军官,姿态各异。象及车身为铜镀金,车厢上还嵌有玻璃。

我在上海科技出版社1999年出版的《故宫博物院藏文物珍品大系》之《清宫西洋仪器卷》第193页找到了这只钟表的资料。

铜镀金象拉战车乐钟,高70cm,长136cm,宽55cm。
钟内共有6套发条,其中4套驱动战车和大象活动,2套负责钟的走时打点。象腹内的发条,能使象眼转动、象鼻和象尾摆动。象腹下有一个轮子,决定战车的前进方向。战车前部有一铜筒,上置鼓、笛等,筒内发条带动下面的车轮转动,是驱动整个战车的动力源。铜筒后面有一方箱,内有发条,控制方箱上指挥官的转身。后部的车箱是乐箱,内有发条,车下有两轮。给象腹、铜筒、方箱、乐箱内的发条上弦后,战车沿弧形轨迹行驶,象及人物均同时动作。此乐钟为英国制造,时间约在1770年前后。

书中所选照片和那张老照片拍摄的角度非常接近,

对比两张照片我发现1901年时这只钟表的状态和现在展示的有很多不同:

1、象鼻和象头连接处不一样,1901年的时候连接处镶嵌了珠宝,类似象头上的装饰,而现在是一个光秃秃的箍。
2、象身后左侧士兵手中驱赶大象的长棍在1900年的时候被弄弯了,现在已经恢复,但是黄圈所示位置象身上披的毯子却少了一部分装饰,很明显曾经在这里还镶嵌着一支叶状花纹。
3、筒后左侧的人物吹着一支长号,从老照片上看号很长,而且号的末端敞口较大,1901年拍照的时候长号是弯的。现在换成了一支口小的号,比以前也短了不少。
4、老照片里看不清筒上黄圈4中鼓、笛等乐器最上面横着的是什么,但肯定不是现在这只长号的样子,而现在这只长号,我猜测就是黄圈3中士兵手里原来那支。
5、车厢顶前面靠左的士兵右脚下原来踩着两枚大炮弹,现在换成了一堆小的和几个大的。
6、黄圈6中大炮下面曾有6枚小炮弹,现在没有了,我猜测是被移到了黄圈5中士兵的脚下。
7、黄圈7中带柄的横杆我猜测是上发条的把柄,在老照片中没有出现。
8、老照片中战车后面似乎还有一个布袋,不知道是做什么用的,现在的展示中已经看不到了。

1900年八国联军入侵北京,由于两宫出逃,使得一些外国人能够出入封闭了数百年的皇宫大内,虽然当时联军有“纪律”不能随便动皇宫里的东西,但实际上仍有很多小物件被顺走或被宫内太监盗卖。还有一些珍贵的艺术品在他们“把玩”期间被损坏,很可能这件精美的西洋钟就是在那个时候损坏的。

照片比文字客观,特别是老照片,每张都包含巨大的信息量,能让我们看到真实的历史。我没有条件查到这件清宫珍宝的修复记录,想来当时修复的时候一定是缺乏资料,有些细节没能复原。故宫里每件藏品都有着自己的故事,在我们现在看到的璀璨夺目之下,有着多少劫难不为人知……

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