一张铜版画和托马斯·查尔德照片的小探讨

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这张铜版画传播很广,最早刊登在19世纪末法国的某杂志上,说这是光绪皇帝在西苑(今北海公园)乘坐冰车。早期关于中国的铜版画从创作来源上看主要有两种,一是根据目击者或者画家的描述刻画的,这类作品往往比较夸张,和现实差距大,不真实;另一种是根据照片刻画的,比例协调,细节丰富,很逼真。摄影术在1839年即已诞生,但是如何印刷照片的技术却出现较晚,因此很多铜版画都是对着照片画草稿。细看这张铜版画非常有意思,首先,根据背景判断,皇帝的冰车正飞奔向金鳌玉蝀桥,而且马上就要撞上了,这似乎不太符合现实。而且在光绪的年代,外国摄影师应该不可能被邀请进入西苑观看皇帝乘坐冰车,即使被邀请进入了西苑,以当时相机的曝光速度,也不可能拍摄下这样快速的动态照片;另外,恕我孤陋,从没看到过有关皇家冰车的资料,特别是这种西洋样式(很像西方早期的马车)中式装饰的冰车资料。这张铜版画到底是根据什么画的呢?

在阅读REGINE THIRIEZ的BARBARIAN LENS时,第82页引用了此图,据说是根据Thomas Child的一张照片制作的。Thomas Child可是我最喜欢的摄影师,正努力搜集他的作品,从没见到过类似的照片,我对这一线索很感兴趣。恰巧国图的那次英国藏中国历史照片展中有T.C的那张照片,无奈当时不让拍照,只好等书到了扫描,背景果然一致!而且T.C也的确拍摄过清兵滑冰的照片,可见那张光绪乘坐冰车的照片一定是画师根据T.C的照片,加上自己的想象刻画的。

那架冰车真的很精美,如果真实存在的话可能也没有留存下来,很是遗憾……

bingchuang2冰车的细部,都是中西合璧的,似乎这东西出现在乾隆朝比较正常
bingchuang3Thomas Child拍摄的北海那张照片,是站在金鳌玉蝀桥中间拍摄的
bingchuang4T.C拍摄的一张清兵滑冰的照片,地点不详,但应该是在北京,右下角有他的签名

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