第一个在美国拿到律师执照的华人

最近有几条新闻:中国小留学生凌虐同学而入狱;一家四口中国人在美自驾旅游未按照交通标志停车便左转至被撞身亡;一名中国女游客在LA机场免税店掌掴店员被捕(一说轻拍头,不管剧情是否反转,总之动手就是不对的),都在网络上引起国内网民热议,有网友甚至说“感谢美国法律帮忙管教国人。”不想评论这些,不过说起美国法律,我倒是想起张康仁,第一个在美国获得律师执照的中国人,而且经历颇坎坷。

张康仁(Henry Chang/Hong Yen Chang, 1860-1926),广东香山人。1872年张康仁成为首批赴美留学幼童。抵美后入康涅狄格州哈特福德市公立高中学习,后进入耶鲁大学法律系。留美幼童计划在1881年被终止后,张康仁奉召回国,后在其兄资助下重新赴美继续其在耶鲁大学的学业,于1883年毕业,之后,又考入哥伦比亚大学法学院学习,1886年毕业,获得法学士学位。此后,张康仁决定留美以律师为业,但1882年生效的排华法案令其无法在纽约拿到律师执照。英文流利又熟悉法条的张康仁没有就此放弃,而是向法院提出申辩,最后在1887年11月11日,纽约市普通诉讼法院判决张康仁可入籍美国,次年5月17日,张康仁拿到律师执照,并成为纽约律师协会的会员,也是第一个在美国拿到律师执照的华人。1890年张康仁迁往旧金山,那里华人集中,更需要张康仁这样的华人律师。不幸的是,保守的加州法院拒绝了他的加州律师执照申请,甚至判决他在纽约获得的入籍证件无效!

入法律业的大门被关闭,张康仁转而从政,1888-1895年他获任中国驻旧金山领馆的顾问,之后又进入旧金山的日本横滨银行就职,1907年辞职,携妻儿短暂返国,1908年又回到美国,在中国驻美使馆工作;1901-1913任驻加拿大温哥华领事;1913-1914年转任驻美使馆一等秘书、代办;1916-1917年在加州伯克利任中国海军学生监督,1926年在美病逝。2014年,加州华侨向加州律师公会提出追授张康仁律师执照,2015年3月16日,加州高等法院裁定追授张康仁律师执照。

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第一批留美幼童出发前在上海轮船招商总局前合影

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张康仁在波士顿的留影

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张康仁,1890年代,可能是已经迁往旧金山之后

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张康仁(后排左二)1907年短暂回国后曾在端大帅(前排左六)手下工作

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张康仁(最右)在上海与中国官员合影

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张康仁的妻子余爱娣

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张康仁与妻子、儿女合影

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