广州蒲涧寺

2014年11月27日23点05分,友人发来一张照片请我辨认,是她负笈英伦时在图书馆翻拍的一张照片,效果不太好,只知道是广州山中的一座小庙。当时我根据卡纸上写的“Poo Kan”以及露出半边门额的模糊字迹,推测是白云山中的蒲涧寺。但是这座不大的寺院没发现有别的照片留存,也没可能再飞去英国用放大镜仔细看看门额上的字迹,最后就这样不了了之了。近日,我得见这张照片更清晰更完整的一个版本,可以看出来门额上的字迹是“蒲涧古寺”,印证了我之前的猜测,留在我桌面的问题算是又解决了一件。

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广州白云山的蒲涧寺,华芳照相馆摄,1870年代

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放大后的局部,可见门额上“蒲涧古寺”四字

白云山南有一条山涧,因涧中多生菖蒲草,故名蒲涧。蒲涧的上游为九龙泉,泉水自九龙泉流下至滴水岩,古人有诗云“岩空悬百尺,涧响落千珠。”滴水有如水帘,故名濂(帘)泉。蒲涧濂泉在古人看来是绝佳美景,因此“蒲涧濂泉”也曾被作为“羊城八景”之一。《广州记》说此涧菖蒲,一寸九节;《南越志》谓“此菖蒲安期所饵,可以忘老”。“安期”即安期生,传说他姓郑名安期,善方术和采药养生,秦始皇闻其名,派人四出寻访,以求长生不死之药,终不遇。安期到处云游,后在白云山隐居修道,服食菖蒲而飞升成仙。后来这一带建有菖蒲观、蒲涧寺、郑仙祠,并以农历七月二十五日(郑飞升日)为郑仙诞,进行拜郑仙及采食菖蒲的活动。

蒲涧这里风景优美,又多古剎,是可以提供灵感进行文学创作的好地方,留下历代文人骚客的众多诗句,其中最有名的是北宋绍圣元年,苏东坡被贬惠州时,路经广州曾游白云山,他观濂泉,访蒲涧,写下的《广州蒲涧寺》一诗:

不用山僧导我前,自寻云外出山泉。
千章古木临无地,百尺飞涛泻漏天。
昔日菖蒲方士宅,后来檐蔔祖师禅。
而今只有花含笑,笑道秦皇欲学仙。

这首诗曾被勒刻于石,立在蒲涧寺旁。可惜蒲涧寺已不存,如今白云山中仅有一景点名“蒲谷”,谷底小涧流泉,但已难觅菖蒲。

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曾刻有苏东坡《广州蒲涧寺》一诗的刻石,立于山门左侧

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