皇帝的农具

谷雨已过,小朋友今年春天种下的马齿苋、万寿菊、矮向日葵、凤仙花、牵牛花都长势喜人,甚至孩儿他妈在市场买的一小盆草莓也结出了三枚果实。孩子对植物也有了新的认识,知道被子植物、裸子植物、蕨类和苔藓的分别,这些都是在幼儿园里学到的。在我们这样一个“农业大国”,谈论种植似乎只局限在花花草草上了。孩子在幼儿园的一个好朋友L老家在安徽滁州,那天接孩子遇到L的爷爷还说起,带孩子回老家想让孩子见识一下养鸡养牛养羊,结果一样都没看到。我也听朋友说在他四川老家,农村里很多人都已经不种地了,地要么荒着,要么租给山东人和河南人种菜。新闻里说现在中国人口已经超过14亿,这么多人要吃饭,到底都是谁在种粮食?祭祀最早教民耕种的农神先农,这种仪式从周朝开始一直延续到清朝,在清代其最重要的一个环节就是仲春亥日的籍田礼,即皇帝亲耕,以示重农。介绍籍田礼的文章很多,但是几乎没有人写过皇帝的农具,这些皇帝专用的家伙什又是什么样的呢?

要说家伙什,就要先说清代皇帝行籍田礼的先农坛。先农坛里有皇帝的一亩三分地;有观耕台;有储藏农具的地方(神库);有晒谷子的地方(收谷亭);存储粮食的地方(神仓);换衣服的地方(俱服殿);祭祀的地方(宰牲亭)等等等等。也就是说要想看到皇帝用的农具,就得去先农坛。1860年以后,随着在京外国人的增多,那些过去绝不允许外人踏足的禁地好多都开放了,这为留下皇帝农具的影像创造了条件。据我所知,最早的先农坛照片摄于1870年代早期,其中就包括一张农具的合影。到了1900年,八国联军占领了北京城,美军的查飞将军把总部安到先农坛,随军摄影师便有了把先农坛内内外外角角落落的地方都拍了个遍,于是,又有了两张这些农具的合影,算是给我们留下很具体的图像档案。按说皇帝用于亲耕的这些工具应该是符合一定礼制,但很奇怪,我还没有看到专门介绍这些农具的典籍。

我所见最早的先农坛照片,可见收谷亭摆着几件皇帝的农具,1870年代早期

1900年的一张收谷亭照片,亭内西北角柱子上倚靠了几件农具

展现农具最清楚的一张照片,1900年

要弄清这些农具,好在有元代的《王祯农书》,其中“农器图谱”一节有当时中国主要农具的详细介绍,图文对照,大体可以辨认出来,按照图中编号的顺序,应该是这样:

1,扁担

2,犁+耕槃:“犁,利也,利则发土,绝草根也”,犁上铁链另一端的是耕槃,“驾犁具也。”

3,铁杴:“臿属,但其首方阔,柄无短拐,此与锹臿异也。”

4,耰:“槌块器……首如木椎,柄长四尺,可以平田畴,击块壤。”

5,铁搭:“四齿或六齿,其齿锐而微钩,似杷非杷……就带圆銎,以受直柄。柄长四尺。”

6,可能是某种容积量器。

7,劳:“劳,无齿耙也,但耙梃之间用条木编之以摩田也……凡以耕耙欲受种之地,非劳不可。”

8,籭:“竹器,内方外圆,用筛谷物。”

9,牛轭:“服牛具也”。

10,杈:“箝禾具也,楺木为之,通长五尺,上作三股,长可二尺,上一股微短,皆形如弯角,以箝取禾也。”

11,禾担:“负禾具也,其长五尺五寸。”

《王祯农书》中记录的农具尺寸可能是元代的标准,也许到了清代就不一样了,但大体比例应该变化不大。从照片来看,这些农具的木质部分应该都涂有朱漆,犁上刻的花纹可能涂了金漆。至于6,是我的猜测,因为这样的尺寸和形状作水桶似乎不合适;播种时装种子的容器叫“青箱”,这种筒形器称“箱”似乎不合适。不管怎样,容留军队对先农坛是破坏性的,庚子之后似乎就再没有这些农具的照片了。

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