李鸿章的戒指

读完《海外史料看李鸿章》,我发现一个小细节,很八卦,但以前在图像角度从来没注意过:李鸿章戴戒指,至少有一枚大钻戒。

先看看当年采访过李鸿章的记者是怎么说的:

李鸿章有一双细长而有力的双手。他的指甲又长又细,我注意到其中一个手指上,戴着华美的钻石和猫眼石戒指。
弗兰克·卡彭特《The Morning Call》1894年7月1日
李鸿章用戴着珠宝的手拿起一个上了油的零件,仔细观察它的每一面。
《Berliner Börsenzeitung》1896年6月17日
我在1894年见到他时,他……黄色的长手指上戴着一枚硕大的钻石戒指。
弗兰克·卡彭特《The Saint Paul Globe》1896年7月19日
他的第四个手指上有一颗大钻石。
《Dundee Evening Telegraph》1896年8月25日

以现在的标准来看,男士戴戒指有什么稀奇!的确,不过,我在清代的老照片中确实还没注意到有戴戒指的中国男士,那时候流行戴扳指,扳指戴在拇指上,是射箭时帮助拉弦的。乾隆十七年(1752)上谕,要求满清贵族“衣服语言,悉遵旧制”,“操演技勇,时时练习骑射”,并告诫子孙要“永垂法守”。故宫里有一处建筑叫箭亭,就是为皇帝及其子孙练习骑马射箭而设的。戴扳指的主要是满族官员,后来完全演变成装饰品,无论满汉,有钱都能玩儿。

恭亲王奕訢戴着寿字纹扳指,没有戴戒指

现在男士戴戒指不稀奇,戴一枚硕大的钻石戒指更不稀奇!好的钻石强调质地和切割,要有“火彩”,blingbling晃人眼吸引人的注意才显得“好”,但过去这种审美标准不是中国人的菜。虽然早在西晋的时候中国就有钻石的记载,但是在传统上中国人崇尚的宝石主要是玉、翡翠、红蓝宝石等等,李时珍在《本草纲目》中称其“可钻玉、补瓷、谓之钻。”这种功用被划分到工具类别的石头自然难以成为达官显贵们追捧的宝贝。

可李鸿章就戴着戒指,还不止一枚,其中一颗还是硕大的钻石戒指。从这个小细节,是不是也能从侧面反映出李鸿章是个思想相对开放,能接受外来事物的人呢?毕竟钻石戒指在洋人那里才比较有市场。从照片上看,他的戒指都戴在小指上,按照现在的解释表示不婚或独身。李鸿章的正室赵小莲1892年去世,以上几条涉及他戒指的报道最早的是1894年,也就是说是在他丧偶之后,不知道这是不是巧合。

李鸿章右手小拇指戴着一枚大戒指,像是钻戒
李鸿章左右手的小拇指各戴着一枚戒指
李鸿章的右手小拇指戴着一枚闪亮的戒指
李鸿章的左手小拇指戴着一枚戒指

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