四张圆明园法慧寺琉璃塔照片

圆明园三园之一的长春园北,原有一座法慧寺,寺西跨院内有一高台,台上建有一座五彩斑斓的七层琉璃多宝塔。据记载,塔高七丈三尺五寸,黄金彩翠错落相间,飞檐宝铎层层周缀。乾隆年间共建有五座琉璃多宝塔,分别位于清漪园(今颐和园)花承阁、玉泉山西大庙、香山昭庙、热河行宫须弥福寿寺,再有就是在长春园法慧寺,五座塔中惟法慧寺琉璃塔最高大精美,也是惟一被彻底毁掉的一座。法慧寺琉璃塔塔刹为铜包金,塔身覆以五色琉璃,上三层檐自上而下分别是蓝色、黄色和绿色,中层双檐自上而下分别为紫色和蓝色,下层双檐为黄色。因为外覆琉璃,使得此塔在1860 年英法联军施放的大火中幸存,是为数不多的躲过火劫的中式建筑。可以想见,当摄影师穿过杂乱的废墟和灌木之后,猛然看见树丛之后壮丽精美、五彩斑斓的琉璃塔时的激动心情。1900 年后,这座塔被彻底毁掉。

目前发现的法慧寺琉璃塔早期(19世纪)照片共四张,其中有三张自南向北拍摄,一张自西北向东南拍摄;四张照片中有两张带签名,且都是托马斯•查尔德(Thomas Child)。他一般会在玻璃底片上签名,样式和字体比较一致,但在目前留存的他的作品中仅发现两张用类似的字体和样式在照片上签名,且都是法慧寺琉璃塔,可见他对此塔之喜爱。

我按照拍摄年代由早及晚排列四张照片,时间依据主要是塔南面那棵树的状态。

佚名,拍摄时间早于1877年,塔前面的小树只比第二檐略高。
托马斯·查尔德拍摄于1877年,塔南面的空地已经长满了植物,小树长到第二和第三层檐中间了。
托马斯·查尔德拍摄于1877年,塔南面的小树已经被伐倒,只留下一根木桩。
佚名拍摄,这张角度不同,还能看到周围的建筑残迹。

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