1937年英国大使遇袭

1937年8月26日,时任英国驻中国大使的许阁森(Sir Hughe Knatchbull-Hugessen, 1886-1971)与随行人员分乘两辆悬挂米字旗的黑色轿车,从南京出发前往上海,计划和日本公使川越茂会晤。大约下午两点半,位于太仓西北8英里处,车队突然遭到两架日本飞机的袭击,第一架飞机先是用机炮猛烈扫射车队,第二架飞机接着还投下了一枚炸弹。许阁森背部和肝部中弹,伤势严重,立即被送往沪西宏恩医院抢救,后转往英国本土治疗,所幸逃过一劫。事后英国政府向日本政府提出强烈抗议,要求:日本政府向英国女王正式道歉;对袭击者施以应有的惩罚;日本当局保证采取措施不再发生此类事件。日本公使亲往医院探视许阁森并致歉,但辩称英国车队上的国旗太小,飞行员没有准确辨识而导致误击。

明眼人都看的出来,两架飞机先是机炮扫射然后炸弹袭击,哪里是“误击”的节奏,分明是对重点目标的“斩首行动”。当时日英两国并未开战,虽然双方在东南亚一定会有利益冲突,但日本政府还不至于立刻挑衅英国给自己多找个对手,目标一定不是许阁森。实际上蒋介石在事发前计划前往上海给国军打气,关于怎么去成为幕僚们争论的焦点,最后白崇禧得知许阁森也准备去上海,故建议蒋同行,料定日本人不敢袭击英国政府的车队。本来蒋已同意此方案,没想到当晚蒋又改了主意,觉得堂堂一国元首躲在英国大使的车里有失身份,故放弃了同行的计划,躲过一劫。

袭击发生后,蒋也意识到自己身边一定有日本人的间谍,经过侦破,最后揪出了一系列间谍,审判后很快被执行死刑。

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遇袭前许阁森和家人合影,左二是其妻子Mary Gilmour,左三是次女Alethea,左四是长女Elisabeth

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