在美国推广中餐的北京阿姨

作为一个北方人,在吃饭的口味上我一直不挑剔,南方的北方的洋的中的,都能吃,而且还有不少喜欢吃的,以前有个同事总开玩笑说地球要毁灭了我肯定是最后一个饿死的!可是,两次去灯塔国查档案,荷包瘪,天天汉堡(总的来说在西餐里便宜+快)也受不了,有一段时间特别特别想吃韭菜盒子,也真是没出息的可以。当然,美国也有中餐,而且很多很多,不过呢,太街边的不敢去吃,太正式的也不敢去吃,于是我就取中,去吃美国的中式快餐,比如Panda Express,每周五下午离开档案馆就去,一般是要个水煮蔬菜和左宗棠鸡的拼盘配米饭,算上税也不到10美金,很便宜了。后来去纽约,住在法拉盛,偶然发现去地铁站的路上有家陕西馆子,非常非常小,有肉夹馍和羊肉泡馍,虽然羊肉不行但有肉夹馍,而且也不算太贵,于是在纽约的那几天晚上都去那里吃。这是做的算好的,当然和国内肯定没法比,也有做的非常糟,也就是糊弄老外,比如朋友带我去的一家“小四川”,号称川菜,人乌泱乌泱的,但是那所谓的“川菜”,天呢,还不如我做的呢!看着端上来的菜我就想:行了,在美国开餐馆肯定能发财,不用请厨师,我去掌勺就行!我这些对美国中餐的所见所尝,其实很狭窄,只限我这样消费能力的,其实中餐自从清末随着中国移民进入美国,已经有了很长的历史,与美国的饮食文化有交融,是美式中餐,不能用我们在国内的标准来衡量,况且在美国推广中餐也是文化输出,是了不起的事情,一位上世纪五、六十年代在美国推广中餐的北京阿姨就很了不起。

说到这位阿姨,虽然很多国人可能都没听说过她的名字,但不少都用过和她有关的东西。传统的中式炒锅是弧形底,但是现在超市里也能看到很多带把手的底平壁弧的炒锅,发明这种炒锅的就是这位阿姨,她英文名叫Joyce Chen,中文名廖家艾(1917-1994)。廖阿姨出生在北京,祖上曾在清代为官,家境殷实。1949年,她随丈夫及两个孩子赴美,落脚在麻省的剑桥,1958年开了第一家中餐馆,首创自助式的中餐。剑桥是美国有名的大学城,哈佛、MIT都在那里,顾客中不乏大学的名教授,对于这样一个卫生习惯(分餐)接近欧美、有知识有教养的女老板接近他们对东方女性的想象的中餐馆,名声自然就传播开了,甚至被誉为“中美文化的交流中心”。在她店里受欢迎的菜有北京烤鸭、木须肉、酸辣汤、饺子和小笼包。作为中国人,大家可能都觉得这些很家常,没什么特别吗,但作为没来过中国的老外,或者久居国外想念家乡味的华人来说,就完全不一样了,总之,她经营的餐馆非常成功,不过她对推广中餐更大的贡献是1967年在PBS主持的电视节目“Joyce Chen Cooks”,这节目甚至传播到英国和澳大利亚,她也被称为“中国的朱莉·查尔德”(不知道朱莉·查尔德是谁的请补课梅丽尔·斯特里普和艾米·亚当斯2009年的电影《朱莉与朱莉娅》)。1985年廖太患上老年痴呆症,最后于1994年病逝。

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廖阿姨在电视节目里教做菜

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廖阿姨在品尝自己做的菜

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在售的Joyce Chen炒锅,眼熟吗?是不是你家里也有一口?

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廖阿姨在美国申请这种锅的专利文件

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廖阿姨在摄影棚内录影。copyright WGBH Educational Foundation

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廖阿姨和她的书《家艾食谱》

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